Walter Neumann

© Foto: Brigitte Friedrich

Steckbrief

geboren am: 23.6.1926
geboren in: Riga
lebt in: Aystetten

Vita

Walter Neumann wurde am 23. Juni 1926 in Riga/Lettland geboren. "Sein Lebenslauf", schrieb Alexandra Jacobsohn in der Bielefelder "Neuen Westfälischen", "bietet kaum Spielraum für falsche Illusio­nen. Als Angehöriger der deutschen Minderheit erfuhr er Einschränkung und Unterdrückung, als Bürger Lettlands bekam er die Aus­wirkungen großmachtpolitischer Herrschaftsgelüste zu spüren. Auf den Hit­ler-Stalin-Pakt im Jahre 1939 folgte die Umsiedlung ins kriegführende Deutschland. Doch in der Erinne­rung blieb dieser Flecken Erde für ihn Heimat. "Über etwas schreiben, heißt sich erinnern", steht in einem Ge­dicht, und an anderer Stelle: "... Niemand sieht, was wir sahen. / Niemand denkt mehr, wie wir. / Aufbewahrt aber ist alles / in den Gedächtnisfächern."                                                                                      

Die Familie wurde 1940 in dem von Nazi-Deutschland im Polenkrieg okkupierten Thorn in Westpreußen angesiedelt, wo Walter Neumann das Gymnasium besuchte, bis er 1944, noch vor dem Abitur, zum Militär einberu­fen wurde. Im Frühjahr 1945 geriet er in ameri­kanische Kriegsge­fan­gen­schaft. Hier begann er unter dem Eindruck der Kriegserlebnisse  Gedichte zu schreiben. Doch wurden diese Versuche durch persönliche, von den Nachwirkungen der Kriegsschrecken her­vorgerufene Krisen unterbro­chen. Erst Jahre später setzte eine kontinuierliche literarische Produktion ein. Da lebte Neumann schon in Bielefeld, wohin er 1945 aus der Kriegsgefangenschaft entlassen worden war.Eine direkte Abbildung eigener Horror-Erlebnisse der Kriegszeit hat Neumann dennoch weitgehend vermieden. Vielmehr sah Karl Krolow in Neumanns Gedichten "Aufzeichnungen einer Generation, die durch Krieg, Geschichte, Anfechtung, Tod gegangen ist und das Private, das an persönlicher Erfahrung ist, umzusetzen verstehen ins Modellhafte". Und Mi­chael Hamburger konstatierte in "The Times Liter­ary Supplement": " ... the stance in his "Gedichte" being not so much non-political as anti-political, for reasons, that become apparent in poems about his lost homeland and others about violence committed in the service of a political cause." Hans-Jürgen Heise vertiefte in einer Rezension des 1996 erschienenen Bandes "Der Flug der Mö­wen" diesen Aspekt: "Neumann hat nicht nur die Wechselfälle der Ge­schichte, sondern auch die Ungeheuer­lichkeit des Seins vor Augen ... den kosmischen Aspekt der Ge­schichte. ´Mensch, werde wesentlich´, dieser - von Neumann selbst freilich nicht ausgesprochene - Imperativ des Angelus Silesius erscheint als eine Schaffensmaxime des Poeten, der bei allem Ästhetischen stets das Moralische mitdenkt und der über den Trivialitäten heutigen Lebens nie die Abgründe  der Existenz vergißt“.

Der literarische Durchbruch kam mit der 1961 erfolgten Publikation von Gedichten im "Merkur", der damals füh­renden deutschen Kulturzeitschrift, und einer daraus resultierenden Übersetzung in Amerika, sowie mit der Übernahme des Belletristik-Lektorats und kurz darauf auch aller sprach- und literaturwis­senschaftlichen Fächer an der Bielefelder Statdbibliothek.

1964 wurde ihm vom Jugendamt der Stadt die Organisation der Autorenlesungen in dem in der literarischen Welt berühmten Biele­felder "Bunker Ulmenwall" übertragen. In siebzehn Jahren hat er über zweihundert Schriftsteller vorge­stellt, unter ihnen lange vor der Wende DDR-Autoren wie Volker Braun und Stephan Hermlin, dazu "Dissidenten" wie Peter Huchel oder Sarah Kirsch, ebenso die ganze "Bandbreite" westli­cher deutschsprachiger Literatur von Elias Canetti über Thomas Bernhard, Günter Eich, Hermann Ke­sten, Wolfgang Weyrauch und viele andere bekannte  Autoren bis hin zum "Werkkreis Literatur der Ar­beitswelt" und Mitgliedern der Schreibwerkstatt der lokalen Volkshochschu­le. Mit Schriftstellern aus Japan, Frankreich, Polen, Amerika, der Schweiz kam ausländische Literatur zu Wort, Namhafte Übersetzer wie Karl Dedecius und der Beckett-Freund Elmar Tophoven erweiterten die Einblicke in anderssprachige Litera­turen. In zwei umfangreichen Anthologien wurden die Lesungen  dokumentiert. Dazu schrieb Wolfgang Körner 1979: "Dem Herausgeber kann in dieser Zeit der Polarisierung nicht hoch ge­nug angerechnet werden, daß er die Autorenlesungen ideologiefrei allen rele­vanten Strömungen in Lite­ratur und Gesellschaft öffnete. Nur so konnte ein Buch entstehen, das pro­vinzielle Enge, die Veröffent­lichungen mit lokalem Bezug meist anhaftet, wie selbstverständlich über­windet."

Im Jahre 1980 leitete Neumann dann, gleichzeitig als Abschluß der "Bunkerlesungen", eine vom nordrhein-westfälischen Kultusministerium in Auftrag gegebene "Internationale Arbeitszeit für Autoren“ an der sich Schriftsteller aus 13 Nationen beteiligten und die abermals in einer umfangreichen Anthologie dokumentiert wurde, der die „Zeit“ „Diskussionen auf hohem Niveau“ bescheinigte.

Seit 1965 Mitglied des Verbandes deutscher Schriftsteller (VS), aus dem er 2005 austrat, und seiner Vorläuferorganisation, dem Westdeutschen Autorenverband, und 1973 in den PEN-Club gewählt, war Neumann für beide Organisationen aktiv. Eine über fünfzehn Städte der ost-westfälischen Region ausgedehnte "Lieraturwoche" mit mehr als siebzig Lesungen fiel in seine Ägide als VS-Bezirkssprecher, und für den PEN organisierte er Veranstaltungen zum "Writers-in-Prison" - Tag des Internationalen PEN.

Neumann ist Mitglied der Georg-Herwegh- und der Ernst Meister-Gesellschaf sowie Ehrenmitglied der "Gesellschaft für zeitgenössische Lyrik". 1968 erhielt er ein Auslandsreisestipendium des Auswärtigen Amtes, mit dem er Paris und die bereits von der Okkupation durch den Warschauer Pakt bedrohte Tschechei besuchte, wo er Kontakte zu fortschrittlichen Autoren wie Vaclav Havel und Vera Linhartova knüpfte. 1975 folgte eine von der Rheinisch-westfälischen Auslandsgesellschaft geförderte Reise in die Sowjetunion. 1981 wurde ihm der Andreas-Gryphius-För­derpreis und 1989 der Eichendorff-Literaturpreis zugesprochen.

Zahlreiche Exkursionen führten ihn zu literarischen Veranstaltungen und Symposien ins westliche und östliche Europa und nach Afrika. Lyrikbände von ihm erschie­nen zwei­sprachig in Frankreich, Lettland und Polen, Übersetzungen seiner Gedichte in Amerika, Eng­land, Est­land, Rumänien, Spanien und Ungarn. Er seinerseits übersetzte den lettischen Dichter Janis Rainis ins Deutsche.

Der weitgespannte Horizont an Freundschaften, Landschaftserlebnissen, politischen Erfahrungen fand und findet seinen Niederschlag in Neumanns Literatur. Als "Schlüsselworte für Leser, die sich mit Schlagzeilen nicht abspeisen lassen wol­len", charakterisierte Martin Bodenstein in der "Neuen Westfä­lischen" Neumanns Texte. Walter Helmut Fritz betonte das „lakonisch-meditative Element“, „das für Neumanns Sprache kennzeichnend ist“. Während Martin Kraft in der „Neuen Zürcher Zeitung“ vom „Wissen um die Kostbarkeit und Verletzlichkeit des Wortes“ in Neumanns Gedichten spricht, bescheinigt Ludwig Steinherr in einer Rezension des Bandes „Die Bewegung der Erde“ den Versen „Frische und Vitalität“. Jürgen P Wallmann wiederum unterstreicht, die Gedichte zielten „auf Verständigung mit dem Leser, wenngleich die Schwierigkeiten sprachlicher Kommunikation durchaus bewußt sind und auch angesprochen werden“. Und Dagmar Nick  nennt in der Laudatio zum Eichendorffpreis  Neumanns Gedichte „Herausforderungen an den Leser“, in denen „die wahrgenommene Gegenwart durchlässig wird, so daß dahinter eine mögliche Zukunft ebenso sichtbar wird wie die Vergangenheit.“


Würdigung

1968 und 1975 Auslandsstipendien, 
1981 Andreas-Gryphius-Förderpreis 
1989 Eichendoff-Literaturpreis

Werk

Eigenständige Veröffentlichungen

Veröffentlichungen in Anthologien

"O Freude. Leipzig im Gedicht. Gedichte zur 1000-Jahrfeier der Stadt"

Gesellschaft für zeitgenössische Lyrik/ Leipzig2015Gedichtband

"Poesiealbum neu. Zeitgedichte"

Gesellschaf für zeitgenössische Lyrik/Leipzig2013Gedichtband

"Konstanz - ein Gedicht"

Konstanz: Stadler Verlag2006Gedichtband

"Frauen und Männer"

Ulmer Autoren/ Ulm2005Gesellschaftsanthologie

"Das Große deutsche Gedichtbuch"

Artemis & Winkler/ Düsseldorf2000. Anthologie Deutsche Gedichte vom Mittelalter bis zur Gegenwart

"He, Patron. Texte zum 70. Geburtstag von Martin Walser"

de scriptum Verlag/ Uhldingen1997

"Orte, Ansichten. Zeitgenössische Gedichte"

Verlag Landpresse/ Weilerswist1997Zeitgenössische Gedichte

"Jahrhundertwende"

Verlag Landpresse/ Weilerswist1996Gedichtband

"Gesprochene Anthologie a.d.Meersburg 1. "

de scriptum Verlag/ Uhldingen1995Textsammlung

"Wir träumen ins Herz der Zukunft"

Insel Verlag/ Frankfurt am Main1995

"Literarische Porträts"

Patmos Verlag/ Düsseldorf1991Vorstellung von Schriftstellern

"Die Provence - Morgensegel Europas"

Piper Verlag/ München1989Landschaftsgeschichten und – Gedichte

"Jahresring 88 - 89"

DVA/ Stuttgart1988Gegenwartstexte

"Der Droste würde ich gern Wasser reichen"

Faude Verlag, Konstanz1987Lyrikanthologie

"Über Celan und Pasolini"

Janus Presse/ Köln1986Gedenkbuch

"Denk ich an Weihnacht"

Gütersloher Verl. Haus Gerd Mohn / Gütersloh1984Erzählungsband

"Die Paradiese in unseren Köpfen"

Arena Verlag/ Würzburg1983Erzählungsband

"Wenn das Eis geht"

Atelier im Bauernhaus/ Fischerhude1983Erzählungsband

"Literatur des Exils"

Goldmann Verlag/ München1981Sammlung deutscher Exilliteratur

"Autorenpatenschaften 2"

Gilles & Francke/ Duisburg1980Autorenvorstellung

"Jahrbuch für Lyrik 2"

Athenäum Verlag7 Königstein/Ts1980Lyrikanthologie

"Jahrbuch für Lyrik 1"

Athenäum Verlag/ Königstein/Ts1979Lyrikanthologie

"Autorenpatenschaften"

Gilles & Francke/ Duisburg1978Vorstellung junger Autoren

"Nürnberger Blätter für Literatur 4"

Martin Klaußner Verlag/ Fürth1978Lyrikanthologie

"Sie schreiben zwischen Paderborn und Münster"

Peter Hammer Verlag1977Dokumentation

"Wer ist mein Nächster?"

Herder Verlag/ Freiburg Basel Wien1977Erzählungsband

"Jahresring 75 - 76"

DVA/ Stuttgart1975Gegenwartstexte

"Almanach für Literatur und Theologie 8"

Peter Hammer Verlag/ Wuppertal1974Gegenwartstexte

"Die deutsch-baltische Literatur"

Kulturamt/Dortmund1974Essay

"Liebe. 33 Erzähler von heute"

F. A. Herbig/ München1974Erzählungsband

"Günter Eich zum Gedächtnis"

Suhrkamp Verlag/ Frankfurt am Main1973Nachrufe/Erinnerungen

"Jahresring 73 - 74"

DVA/ Stuttgart1973Gegenwartstexte

"Almanach für Literatur und Theologie 6"

Peter Hammer Verlag/ Wuppertal1972Gegenwartstexte

"Revier heute"

Georg Bitter/ Recklinghausen1972

"Almanach für Literatur und Theologie 5"

Peter Hammer Verlag/ Wuppertal1971Gegenwartstexte

"Von den Nachgeborenen"

Verlag „Die Arche“/ Zürich1970Gedichtband

"Almanach für Literatur und Theologie 2"

Peter Hammer Verlag/ Wuppertal1968Christliche Literatur

"Stierstädter Gesangbuch"

Eremiten Presse/ Stierstadt(Taunus)1968Textsammlung

"Wir gehören zusammen"

Frankfurter Societätsdruckerei/ Frankfurt1967Gedichtband

"Panorama moderner Lyrik deutschsprachiger Länder"

Sigbert Mohn Verlag/ Gütersloh1966Gedichtband

"Keine Zeit für Liebe"

Limes Verlag/ Wiesbaden1964Gedichtband

"Liebesgedichte"

Pawel Pan Presse/ Dreieich1961Gedichtband

"Wort-Zone-Magazin für neue Literatur"

Edition Isele/ Eggingen2015

"Aber es gab noch einen anderen Fisch"

Turm-Verlag/Meeresburg2011

"Bodenseegedichte"

Edition Isele/Eggingen2005Gedichtband

"Signum"

Verlag Die Scheune/ Dresden2004Textsammlung

"Gesprochene Anthologie a.d.Meersburg 4"

de scriptum Verlag/Uhldingen1997Textsammlung

"Höre Gott!"

Benziger Verlag/ Zürich-Düsseldorf1997Religiöse Dichtung

"Gesprochene Anthologie a.d. Meersburg 3"

de scriptum Verlag/ Uhldingen1996Textsammlung

"Über Musik.Ged., Erz., Betrachtungen"

Reclam Verlag/ Stuttgart1996

"Leben am See"

Verlag Senn/ Tettnang1995Bodenseetexte

"Paarweise"

Verlag Roman Kovar/ München1993Vorstellung von Schriftstellern

"Dank an Wangen im Allgäu"

Walchner K.G./ Wangen(Allg)1990Textsammlung

"Ich bin nur in Wörtern"

Verlag Ulrich Keicher/ Warmbronn1988Lyrikanthologie

"Anstöße"

Verlag Gelsendruck/ Gelsenkirchen1987

"Befunde IX"

VHS/ Arnsberg1986Textsammlung

"Spiegelungen Übergänge"

Verlag Haus Grenzenlos/ Hamburg1985Gegenwartstexte

"Die Worte haben es schwer mit uns"

Delpsche Verl.Buchhdlung/ München1984Anthologie über das literarische Schreiben

"Text Bild Bild Text"

Kramer Druck/ Bielefeld1983Bielefelder lokale Text-Bild-Anthologie

"Komm, süßer Tod"

Kerle Verlag/ Freiburg-Heidelberg1982Sterbetexte

"Wetterlage"

Neue Westfälische/ Bielefeld1981Regionalanthologie

"Bibliothek der Stadt"

Stadtbibliothek Bielefeld1980Jubiläumsband der Bielefelder Stadtbibliothek

"Befunde VI"

VHS/ Arnsberg1979Textsammlung

"Spektrum des Geistes"

Lesen Verlag/ Hamburg-München1979Autorenpräsentation

"Befunde IV - V"

VHS/ Arnsberg1978Textsammlung

"Jahresring 77 - 78"

DVA/ Stuttgart1977...

"Stationen"

Braun/ Köln u. Leverkusen1977...

"Unartige Bräuche"

Eremiten Presse/ Düsseldorf1976

"Neue Expeditionen"

List Verlag/ München1975Lyrikband

"Die Begegnung"

Elwert und Meurer/ Berlin1974

"Im Bunker"- 100 X Literatur unter der Erde

Georg Bitter/ Recklinghausen1974

"Almanach für Literatur und Theologie 7"

Peter Hammer Verlag/ Wuppertal1973Gegenwartstexte

"Hab Sonne im Herzen"

Otto Maier Verlag/ Ravensburg1973Lyrikband

"Lobbi 6"

Verlag Hans.K. Matussek/ Nettetal1973Prosa

"Deutsche Gedichte seit 1960"

Reclam Verlag/ Stuttgart1972Gedichtband

"Satzbau"

Droste Verlag/ Düsseldorf1972Gedichtband

"Windbericht"

Delp'sche Verl. Buchhdl/ München1971Erzählungsband

"Beispiele Beispiele"

Georg Bittner Verlag/ Recklinghausen1969Erzählungsband

"Jahresring 68 - 69"

DVA/ Stuttgart1968Essay-Erzählungsband

"Thema Frieden"

Peter Hammer Verlag1967Gedichtband

"Eine Sprache, viele Zungen"

Sigbert Mohn Verlag/ Gütersloh1966Gedichtband

"Tuchfühlung"

Hoffmann und Campe /Hamburg1965Gedichtband

"Ohne Visum"

Sigbert Mohn Verlag / Gütersloh1964Deutsche Nachkriegslyrik

Herausgeberschaften

"Landmarken, Seezeichen. Texte der Meersburger Autorenrunde"

Demand Verlag/ Waldbrug2001Anthologie

"Wir sind aus eurem Glück gestanzt. Autoren und bildende Künstler in der Stadtbibliothek Bielefeld"

Stadtbibliothek Bielefeld1981Anthologie

"Im Bunker"- Band 2. 50 X Literatur unter der Erde

Gilles & Francke/ Duisburg1979Anthologie

"Grenzüberschreitungen oder Literatur und Wirklichkeit. Beiträge zur Internationalen Arbeitszeit für Autoren in Bielefeld"

Edition "die horen";Verlag für Neue Wissenschaft/ Bremerhaven1982Anthologie

"1905 - 1980. Bibliothek der Stadt - Bibliothek der Bürger in Bielefeld. Festschrift zum 75jährigen Bestehen der Stadtbibliothek Bielefeld"

Bielefeld: Stadtbibliothek1980

"Im Bunker. 100X Literatur unter der Erde"

Georg Bitter Verlag/Recklinghausen1974

sonstige Werke

Hörspiel, Funkerzählung, Radio-Essay:
Leon Welliczker Wells,  Ein Sohn Hiobs. WdR, Köln, 1964.
Drei Prosastücke. 1968.  Schreien. 1969,   Das Spiel des Jahres. 1969. Ein Fußbreit Leben. 1970.
Sieben Kapitel über die Heimat. 1984. Ein Weihnachtsfest. 1985. (Alle Radio Bremen.)
Das Spiel des Jahres. Hessischer Rundfunk 1974.
Ein kleines, todesgezeichnetes Land. Bayerischer Rundfunk. 1999.
Lyrik, Kritiken und Features in Radio Bremen, WDR, SFB, Deutschlandfunk, Süddeutscher Rundfunk, Bayerischer Rundfunk, ORF.

Vertonungen:
Tage, Stunden und Sekunden. Komponist: Gottfried Enders. Hannover 1989.
Anrufungen I - V. Komponist: Urs Pfister. Schaffhausen 2000.
Vier Lieder für Alt und Klavier nach Texten von Walter Neumann. Komponist: Friedward Blume. Überlingen 2000.

Zeitschriften- und Zeitungsbeiträge:
(Prosa, Lyrik, Essays, Kritiken)                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          ca. 1000, u.a. in: Merkur, Neue deutsche Hefte, Neue deutsche literatur, horen, ZET, Allmende, liberal, Die Zeit, FAZ, Die Welt, Deutsches Allgemeines Sonntagsblatt, Stuttgarter Zeitung, Südkurier, Schwäbische Zeitung, Stimmen der Zeit, Das Gespräch aus der Ferne …

Übersetzte Texte in fremdsprachigen Werken:

Babette Deutsch: Collected Poems. Indiana University Press, Bloomington 1963.Nagyvilag. Budapest 1980.Dimension 15/1. University of Texas, Austin.1982.Outcrop 3. Lampeter, Dyfed 1982.Anthologie des Rencontres Poétiques Internationales. Yverdon-les-Bains 1984.Green Fuse. Sebastopol 1985.Green Fuse 3. Sebastopol. 1985.Green Fuse 4. Sebastopol. 1986.Green Fuse 5. Sebastopol. 1986.Boleslaw Fac: Wspolne zmartwienia. Morskie Verlag, Gdansk 1987.Looming 8. Tallinn 1988.

Zuletzt durch Walter Neumann aktualisiert: 10.05.2016

Literaturport ID: 2606